作者|陳宗文(政治大學社會學系副教授)

 

一個新名詞的起源

人類世(Anthropocene)這個名詞,據說最早是諾貝爾化學獎得主荷蘭科學家Paul Crutzen在二○○○年提出的。當時他置身一場生物圈的研討會,聽到許多人針對「全新世」(Holocene)現象的冗長討論,按捺不住,順口講出這名詞,一時轟動全會場,會後且迅速擴散,在學界中持續發酵。何以稱之為「人類世」?Anthropo-就是「人類的」,cene是「新」的意思,代表著地質變遷的力量中,人類所貢獻的部分已經躍居為不可忽視、甚至是具有決定性的地位。

為了掌握地球的歷史,地質學者依照地球上發生過的重大變遷,而將地質時代劃分成數個不同層級的單位,分別是「元」、「代」、「紀」、「世」、「期」和「年代」等。我們目前所處是「第四紀」(Quaternary Period)的全新世,開始於大約一萬兩千年前,接續著同樣屬第四紀的「更新世」(Pleistocene)。

進入人類世的關鍵在於人類創造的科技,已經成為地質變遷中的關鍵因素。學者主張明顯的人類世現象,發端於地底表層的「煤」進入到工業革命,帶來人類與自然的…

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