作者|吳昱萱

 

這是一個神父棄教的故事。

在德川幕府時期,禁教令雷厲風行。據說耶穌會教士費雷拉受到刑拷,已經棄教。為了調查費雷拉棄教一案、洗刷恩師的污名,也為了日本的宣教工作,神父洛特里哥與卡爾倍毅然動身前往日本。

他們剛剛偷渡上岸,便受到友義村信徒的熱心接待。小小的村落面向黑色的海,土地貧瘠而狹小,村民像牛馬般勞動、死去。他們都暗暗信奉基督信仰,因為這是黑暗中的一絲亮光。

但官府來了,逼迫也來了。村民一旦承認自己的信仰,便會受到「水磔」的酷刑:被綁在十字架上,泡在海中,數日之後身心俱疲而亡。其中有個叫吉次郎的,生性軟弱,一受逼迫便棄教而去。其他村民殉教了,死得悲慘、痛苦,但斷氣之前,仍舊唱著詩歌。

為了不要拖累村民,兩位神父開始流浪,分頭傳講福音、打聽老師的消息。沒想到吉次郎害怕受罰,竟洩漏神父的行蹤,洛特里哥因而被捕。奇怪的是,這個叛徒卻默默跟著洛特里哥,一再痛悔、哭泣,懇求神父聆聽他的告解,但每當遭遇逼迫,又一再否認信仰。面對這個軟弱的叛徒,洛特里哥好像看到賣主的猶大,對他既是憤怒、又是無奈。

卡爾倍也被捕了,但官府並不殺他,…

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